オンブズマンのオフィスは、タイの政府機関にベープ禁止に関する市民の声に耳を傾けるように助言しています。

以下はECSTグループのプレスリリースです。掲載されている意見は編集者のものです。

電子タバコのユーザーグループは、オンブズマン事務所が関係政府機関に対して、電子タバコの不当な禁止に関する苦情について、国民の声に公平に耳を傾け、すべての当事者と様々な次元からの理由を聞くことを提案したことを明らかにした。

8月17日、End Cigarette Smoke Thailand (ECST)の代表であり、Facebookページ「電子タバコとは何か」の管理者であるMr.Asa SaliguptaとMr.Maris Karanyawatが、オンブズマン事務所で開催された電子タバコの販売・輸入禁止に関する苦情の検討会に出席しました。会議には、外国貿易省、消費者保護委員会事務所、疾病管理部、公衆衛生部、たばこ規制研究知識管理センター(TRC)などの関係機関も出席した。その中で、以前、商務省は、禁止の影響を受ける人々の間で疑念がある中で、今年初めにTRCの報告書を引用して、電子タバコの禁止を維持するための決議を確認していました。

"現在の電子タバコ禁止は、より安全な代替品や電子タバコに関する正確な情報にアクセスする国民の権利を侵害している。これは、あらゆる側面から提示された情報を検査する義務を意図的に怠った不当な行為であると考えられます。したがって、私たちは、国内の電子タバコユーザーに公正さを提供するために、オンブズマンのオフィスに正義を要求してきました。現在、全国には50万人以上の電子タバコユーザーがいると推定され、さらに1100万人の喫煙者が喫煙に代わる有害性の低い代替品を探していると推定されています。私たちは、オンブズマンが、問題に対して公正で透明性のある解決策を見つけるために、苦しんでいる人々が頼りにできる機関であり続けていることを嬉しく思います。したがって、最も重要な鍵は国民の参加と国民の意見に耳を傾けることであり、特に電子タバコの使用者は禁止によって直接影響を受けると考えられています。" ECSTの代表者であるアサ氏は、次のように述べています。

"電子タバコは有害な化学物質の発生が少ないと結論づけたイギリス、アメリカ、その他多くのヨーロッパ諸国など、信頼性の高い様々な機関の調査結果が発表されました。私たちはこの情報を商務省と保健省の両方に持ち込もうとしましたが、提示された情報が解禁に向けての修正を検討することはありませんでした。

以前、商務省の委員会はTRCに電子タバコに関する調査を委任していたが、その結果は、反対する側のデータを考慮せずに禁止が妥当であることを確認するものではなく、反対する側のデータを考慮せずに禁止が妥当であることを確認するものである。加えて、異なる視点を持つ人々の参加を妨害するものでもあり、法律の意図に反しており、法制化の成果の検討にも反している。禁止令が出て5年、国も国民も全く恩恵を受けていない」。

ECSTのもう一人の代表であるマリス氏は、「タイの電子タバコ禁止は、研究と科学的アプローチの重要性を重視する海外のガイドラインに反している」と付け加えた。例えば、最近、電子タバコを含む代替品の規制規制を検討している香港やニュージーランド。その際には、国民からの意見を聞くための公開公聴会が開かれ、メリットとデメリット、健康、社会、経済への影響などを含む科学的研究の結果を考慮した上での規制が行われています。正しいか間違っているかは別にして、社会は科学と真実を知る権利があり、現在のような歪んだ不正確な情報ではない」と述べた。

タイ王国では2014年の商務省の発表により電子タバコ製品の輸入・流通が禁止され、2015年の消費者保護委員会のOffice of Consumer Protection Boardの発表により販売・サービスが禁止されています。しかし、現在でもアングラ市場やオンラインストアなどの違法ルートで密かに売買している電子タバコユーザーは50万人を超えています。その市場価値は年間60億バーツ以上と推定されている。政府はこれらの製品にかかる税金を国の収入として徴収することができないため、違法品の逮捕や取り締まりをしなければならない政府機関に負担を強いることになります。また、このことは、電子タバコの可能性について国民の間に混乱を生じさせている。現在、電子タバコは広く販売されており、政府の管理が行き届いておらず、政府関係者による恐喝の機会が残されており、青少年のアクセスを防ぐ対策がなされていないことに加え、電子タバコユーザーの増加傾向が見られます。

"私たちは、オンブズマンが国民の希望であり、電子タバコユーザーネットワークに情報を明らかにする機会を与えてくれたことに感謝するとともに、電子タバコユーザーに公平であるために、また適切な解決策を一緒に見つけるために、すべての関係者に議論の機会を与えてくれたことに感謝したいと思います。私たちは、良い規制は、有害性の低い代替製品へのアクセスを望む大人の権利を制限してはならないと考えており、同時に、子供や若者がこれらの製品にアクセスすることから保護するための措置を講じなければならないと考えています。これは、世界60カ国以上の国々が法律に基づいて製品を規制するためのガイドラインとして活用しているものです。商務省の委員会やその後のTRCの審査が公平に行われ、個人のあらゆる集団への影響を考慮したものになることを期待しています」と述べています。

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