Lettore mailbag/opinion: Indossare una maschera è una comune cortesia

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Non è ancora finita. La seconda ondata del coronavirus è appena iniziata in occidente. La Thailandia ha ancora bisogno che indossiamo le nostre maschere, la distanza sociale, ci laviamo le mani e ci prendiamo cura l'uno dell'altro.

Durante le prime fasi del blocco pandemico c'è una cosa che ho notato tra i miei coetanei, gli occidentali, un gran numero di loro si rifiutava di indossare le maschere. Mentre camminavo sul lungomare vicino a casa mia vedevo decine di thailandesi camminare, andare al lavoro in moto o lavorare in spiaggia, tutti con le maschere. Poi vedevo una manciata di stranieri irresponsabili e irrispettosi che non indossavano una maschera, magari facendo jogging, andando in moto o in mountain bike, sbuffando, sbuffando e sudando lungo la strada. Ignoranti.

Noi siamo, alla fine, ospiti e dovremmo sempre rispettare le regole qui stabilite e non una qualche idea comportamentale della nostra provenienza.

Per alcune persone del mondo occidentale l'idea di indossare una maschera viola in qualche modo i loro "diritti". Alcuni di questi individui confusi hanno deciso che la loro "libertà" è stata limitata dall'ordine di non diffondere ad altri una malattia mortale e virulenta, un modo di pensare che mi confonde. Hanno scelto di non 'credere' in un virus e in come si diffonde. Si sentivano immortali e non sembravano preoccuparsi di contagiare gli altri. I virus non si preoccupano dei sistemi di credenza o della politica di casa e non lo faranno mai.

I cartelli salterebbero fuori durante le proteste contro le maschere in Canada (sì, sono una cosa lì... sospiri) e in altri paesi occidentali che dicono cose come "Il mio corpo è la mia scelta" quando l'atto di indossare una maschera non riguarda il loro corpo, ma la salute dell'altra persona. Si tratta di non passare il COVID-19 agli altri se si è infettati. Non si è mai trattato di "tu", ma di tutti gli altri.

Una delle tante parti della società thailandese che mi piace è la cortesia che una persona mostra all'altra. Indossare una maschera quando si è ammalati per un raffreddore o un'influenza è comune qui e non è vista come una violazione dei diritti di nessuno, ma una cortesia a non diffondere la malattia ad altri sul lavoro, al centro commerciale o anche al 7-Eleven. Pensate alla vostra patria senza il comune raffreddore che dilaga. Potresti buttare via la tua scorta di Nyquil e andare avanti con la vita in fila allo Starbucks locale.

Per molti di noi, guardiamo la nostra patria e sospiriamo. Nel mio caso guardo il Canada e mi chiedo cosa ci sia di sbagliato nei miei connazionali che protestano contro l'ordine del governo di indossare le maschere. Partecipano a queste marce e proteste senza indossare maschere, il virus continua a diffondersi. Vari governi provinciali sono così ansiosi di "riaprire" le loro economie che hanno permesso, troppo presto, la riapertura di bar e ristoranti, che il virus ha continuato a diffondersi. Gli stessi governi provinciali hanno riaperto le scuole senza l'applicazione di protocolli adeguati, il virus ha continuato a diffondersi e in molti casi le scuole sono state riaperte. Ora stanno entrando in una seconda ondata di infezioni che fa sembrare la prima ondata un gioco da ragazzi, e no, non intendo i film con Chucky, questa è la vita reale, e più spaventosa.

Questo non è successo qui in Thailandia - finora. Gli ordini del governo sono stati e vengono eseguiti qui, almeno per la maggior parte. Sì, anche le autorità esecutive sono esaurite da questo. La popolazione in generale ha capito che per contenere una malattia mortale tutti dovrebbero partecipare. Abbiamo sentito tutti il tropico "La cura non può essere peggiore della malattia" detto da persone che pensano che la loro "libertà" e il loro flusso di denaro siano più importanti della vita stessa. Ma non è così.

Per quanto mi riguarda sono soddisfatto dei risultati degli sforzi di contenimento del virus sia da parte del governo thailandese che della popolazione in generale, inclusi noi espatriati. Anche se la conformità delle maschere sta diminuendo a livello stradale, non è ancora permesso l'ingresso a qualsiasi negozio o centro commerciale senza una maschera. I thailandesi hanno capito che la cura non è peggiore della malattia. Inventa tutte le metafore che vuoi sostenere contro l'isolamento, che non cambierà l'infezione e il tasso di mortalità da nessuna parte. Il rispetto di un sistema di contenimento ordinato lo farà.

Ora noi, thailandesi, espatriati in pensione, insegnanti di inglese e tutti gli altri che sono qui a lavorare per le aziende thailandesi, dobbiamo assumerci il monumentale compito di ricostruire meglio. Lo so, è una frase ad effetto che si usa ovunque, ma è vero. La nostra vita qui e nella nostra patria è cambiata. Sta a noi progettare e definire un nuovo modo di fare affari e di prenderci cura l'uno dell'altro.

Come direbbe il dottor Johnny Fever: "Resistete, compagni bambini, è quasi finita". La riapertura è imminente, quindi fate la vostra parte senza lamentarvi (o il meno possibile) continuate a indossare la maschera, anche questo passerà.

Allan R.

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