L'Ufficio del Mediatore consiglia alle agenzie governative thailandesi di ascoltare le voci dei suoi cittadini riguardo al divieto di vaping

Di seguito è riportato un comunicato stampa del gruppo ECST. Le opinioni all'interno sono proprie.-Editor

Il gruppo dei consumatori di e-sigarette rivela che l'Ufficio del Mediatore ha suggerito alle agenzie governative competenti di ascoltare la voce del pubblico in modo imparziale e di ascoltare le ragioni di tutte le parti e di varie dimensioni in caso di denunce riguardanti l'ingiusto divieto delle sigarette elettroniche.

Il 17 agosto, il signor Asa Saligupta e il signor Maris Karanyawat, rappresentanti dell'End Cigarette Smoke Thailand (ECST) e l'amministratore della pagina Facebook "What is e-cigarette", hanno partecipato alla riunione presso l'Ufficio del Mediatore in merito all'esame delle denunce relative al divieto di vendita e di importazione di sigarette elettroniche. Hanno partecipato all'incontro anche agenzie competenti come il Dipartimento del Commercio Estero, l'Ufficio del Consiglio per la tutela dei consumatori, il Dipartimento per il controllo delle malattie, il Ministero della Salute Pubblica e il Centro di ricerca e gestione della conoscenza per il controllo del tabacco (TRC). In cui in precedenza, il Ministero del Commercio aveva confermato la risoluzione di mantenere il divieto delle sigarette elettroniche, citando il rapporto del TRC all'inizio di quest'anno in mezzo ai dubbi tra le persone interessate dal divieto.

"L'attuale divieto delle sigarette elettroniche è una violazione del diritto dei cittadini di accedere a prodotti alternativi più sicuri e a informazioni accurate sulle sigarette elettroniche. Questa è considerata una pratica sleale che consiste nell'astenersi deliberatamente dal dovere di ispezionare le informazioni presentate da tutte le parti". Abbiamo quindi chiesto giustizia all'Ufficio del Mediatore per fornire equità ai consumatori di sigarette elettroniche nel paese. Stimiamo che attualmente vi siano oltre 500.000 consumatori di sigarette elettroniche in tutto il paese, più 11 milioni di fumatori che cercano un'alternativa meno dannosa per sostituire il fumo. Siamo lieti che l'Ombudsman rimanga un'istituzione su cui le persone che soffrono possono contare per trovare una soluzione giusta e trasparente al problema. Pertanto, la chiave più importante è la partecipazione della gente e l'ascolto delle opinioni del pubblico, in particolare dei consumatori di sigarette elettroniche, che siamo considerati direttamente interessati dal divieto. "ha detto il sig. Asa, rappresentante dell'ECST.

"I risultati di varie agenzie affidabili come il Regno Unito, gli Stati Uniti e molti altri paesi europei hanno concluso che le sigarette elettroniche generano meno sostanze chimiche dannose. Abbiamo cercato di portare queste informazioni sia al Ministero del Commercio che al Ministero della Sanità Pubblica, ma le informazioni presentate non sono mai state prese in considerazione per apportare modifiche al divieto.

In precedenza, il comitato del Ministero del Commercio ha incaricato il TRC di condurre uno studio sulle sigarette elettroniche, ma il risultato degli studi conferma invece che il divieto è appropriato senza tenere conto dei dati delle parti opposte. Inoltre, ostacola anche la partecipazione di persone che hanno punti di vista diversi, il che è contro l'intenzione della legislazione e lo studio della realizzazione della legge. Il divieto è in vigore da 5 anni, sia il Paese che il popolo non ne hanno tratto alcun beneficio".

Maris, un altro rappresentante dell'ECST, ha aggiunto che "il divieto delle sigarette elettroniche in Thailandia va contro le linee guida straniere che si concentrano sull'importanza della ricerca e degli approcci scientifici. Ad esempio, Hong Kong e la Nuova Zelanda che ha recentemente preso in considerazione le norme di controllo sui prodotti alternativi, tra cui le sigarette elettroniche. In cui c'è stata un'audizione pubblica aperta per ascoltare le opinioni della gente e prendere in considerazione i risultati di studi scientifici che includono informazioni sui vantaggi e gli svantaggi, l'impatto sulla salute, la società e l'economia. Giusto o sbagliato che sia, la società merita di conoscere la scienza e tutta la verità, e di non distorcere informazioni inesatte come oggi".

L'importazione e la distribuzione dei prodotti delle sigarette elettroniche nel Regno di Thailandia sono vietate secondo l'annuncio del Ministero del Commercio nel 2014 e il divieto di vendita e di servizio secondo l'annuncio dell'Office of the Consumer Protection Board nel 2015. Tuttavia, attualmente ci sono ancora più di 500.000 utenti di e-sigarette che vendono e acquistano segretamente attraverso canali illegali come i mercati clandestini o i negozi online. Il valore di mercato è stimato in oltre 6 miliardi di baht all'anno. Il governo non può riscuotere l'imposta su questi prodotti come reddito per lo Stato, creando un onere per le agenzie governative che devono arrestare e reprimere le merci illecite. Questo crea anche confusione nell'opinione pubblica sul potenziale delle sigarette elettroniche. Attualmente, le sigarette elettroniche vengono vendute su larga scala, non sono controllate dal governo, lasciando opportunità di estorsioni da parte dei funzionari governativi, nessuna misura per impedire l'accesso dei giovani e, in più, una tendenza crescente degli utenti di sigarette elettroniche.

"Vorremmo ringraziare il Mediatore per essere la speranza della gente e per aver dato alla rete di utenti di e-sigarette la possibilità di chiarire le informazioni e di invitare tutte le parti a discutere per essere giusti nei confronti dei consumatori di e-sigarette e per trovare insieme soluzioni appropriate. Riteniamo che una buona regolamentazione non debba limitare i diritti degli adulti che vogliono accedere a prodotti alternativi meno dannosi, e allo stesso tempo misure per proteggere i bambini e i giovani dall'accesso a questi prodotti. Questa è una linea guida che più di 60 paesi in tutto il mondo utilizzano per regolamentare il prodotto secondo la legge. Ci auguriamo che il comitato del Ministero del Commercio e le successive revisioni del TRC siano imparziali e tengano conto dell'impatto su ogni gruppo di individui".

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