Opinion : La Thaïlande doit avoir un plan immédiat pour soutenir l'industrie du tourisme étranger, plutôt que d'attendre que la population soit vaccinée

Le texte suivant est un article d'opinion d'Andrew J. Wood.

LE BOIS DE SKÅL BANGKOK MET EN GARDE CONTRE L'AGGRAVATION DE LA CRISE DU TOURISME EN THAÏLANDE

Andrew J Wood

BANGKOK : Il est de plus en plus évident que les dommages infligés à l'industrie massive du voyage et du tourisme en Thaïlande s'avèrent critiques, avec des dommages économiques structurels profonds et durables qui vont s'aggraver plutôt que de s'améliorer.

Avec la mentalité officielle actuelle qui consiste à permettre que l'industrie, qui emploie des millions de personnes en Thaïlande, soit sacrifiée, jetée au loup covidien sans aucune ligne de vie financière significative, laissée à elle-même et potentiellement vouée à l'échec. Sans espoir d'ouverture des frontières d'ici la mi 2021, même avec l'introduction de vaccins sur les principaux marchés d'approvisionnement, il règne une certaine confusion et un vide de leadership dans notre industrie.

J'appelle les dirigeants de notre industrie et le gouvernement à parler d'une seule voix - éviter les informations contradictoires et les messages contradictoires. Une seule voix officielle. Toutes les déclarations à faire et à sanctionner doivent provenir de cette source UNIQUE.

Ayons notre propre Centre pour l'administration de la situation du tourisme COVID-19 (CCTSA), présidé par le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-o-cha et par des responsables du voyage et du tourisme des secteurs public et privé.

La confusion règne. Le Premier ministre avait annoncé que le tourisme n'ouvrirait pas avant la mi 2021, mais le MOT&S et le TAT ont donné des dates différentes.

Actuellement, toute entrée en Thaïlande par des touristes implique une quarantaine de 14 jours. Je suis sûr que je ne suis pas le seul à le dire, mais laissez-moi vous dire haut et fort que les promotions touristiques avec 2 semaines de quarantaine ÉCHOUERONT. Maintenant que les vaccins commencent à être introduits, examinons d'autres options à faible risque pour que les frontières soient progressivement ouvertes. J'implore le gouvernement d'autoriser cela. Sinon, les dégâts structurels de notre économie touristique nous prendront jusqu'en 2025 pour les réparer.

Alors que le gouvernement thaïlandais se demande s'il va prendre un risque et sauver l'industrie du tourisme et rouvrir le royaume à une forme de tourisme étranger, même limitée et contrôlée, le service d'analyse économique de la Krungthai Bank a révélé que le royaume perd plus de 8 milliards de THB (265 millions de dollars) par jour en recettes touristiques perdues depuis début avril en raison du blocage sans précédent imposé par les autorités thaïlandaises sur les vols de passagers en provenance de pays étrangers depuis le début du mois d'avril.

Les propriétaires d'hôtels sont très inquiets. Vitavas Vibhagool, directeur général de Grande Asset Hotels and Property, a déclaré hier que ses six hôtels doivent renforcer leur taux d'occupation alors que la Thaïlande reste fermée au tourisme de masse. "Nous n'avons jamais connu un taux d'occupation aussi bas que 3-4% comme cette année, le taux habituel étant de 70%", a déclaré M. Vitavas.
"Cette crise est la plus grave de notre histoire, la société offrant un soutien financier de 10 millions de baht (332 000 USD) par hôtel et par mois".

Une récente enquête suggère que 57% du tourisme mondial aura été anéanti par la pandémie d'ici la fin de 2020. En Thaïlande, ce chiffre sera plus proche de 80% et a souligné que Bangkok est la destination qui connaîtra la plus forte baisse au monde. La Thaïlande perdra 2,1 billions de THB (69,7 milliards d'USD) de revenus avant la fin de l'année en raison de la perte de revenus touristiques.

De mon point de vue, les billions de bahts de revenus ont été perdus par la Thaïlande non seulement par les entreprises touristiques établies telles que les hôtels, les compagnies aériennes et les agences de voyage, mais aussi par les millions de Thaïlandais qui travaillaient autrefois à leur compte et qui desservaient l'industrie aujourd'hui disparue.

Skållègue et directeur général de l'hôtel Hyatt Regency Bangkok, M. Sammy Carolus s'inquiète également pour l'avenir, en se déclarant préoccupé par un retard dans la réouverture du pays aux touristes étrangers. "L'industrie ne peut attendre plus longtemps que le premier trimestre de 2021 avant que le secteur de l'hospitalité ne se détériore considérablement", a déclaré M. Carolus.
"La réouverture devrait se faire par étapes, en commençant par les pays à faible risque tels que le Vietnam, Singapour, Taiwan et Brunei", a-t-il déclaré. Les prochains sur la liste devraient être l'Australie, la Chine, la Nouvelle-Zélande, le Japon et la Corée du Sud".

L'économie de l'industrie touristique de la Thaïlande a été estimée à 20% de son PIB. Mais c'est un chiffre historique. Les événements de 2020 et les dommages infligés suscitent également de vives inquiétudes quant au retour des touristes étrangers en Thaïlande en 2021.

Les chiffres historiques de janvier 2020 à avril de cette année signifient également qu'à défaut de réouverture de la Thaïlande au tourisme étranger avant la fin de 2020, la contraction du PIB thaïlandais risque d'être plus forte au premier trimestre 2021, une période généralement favorable au royaume. La Thaïlande devra peut-être attendre jusqu'à quatre ans avant que le tourisme, tel que nous le connaissions auparavant, ne reprenne en 2025.

La Thaïlande a l'un des plus faibles nombres de cas de coronavirus au monde. Avec seulement 4 039 cas et 60 décès. Cependant, le gouverneur de l'Autorité du tourisme de Thaïlande a déclaré que, bien que la Thaïlande ait assoupli les restrictions d'entrée pour certains groupes au cours des deux derniers mois, il n'y a eu que 1 200 arrivées internationales en octobre, ce qui est loin des trois millions de personnes enregistrées un mois avant la pandémie.

M. Yuthasak a souligné que la résurgence du coronavirus est susceptible d'entraver les voyages internationaux pendant un certain temps. Selon une enquête menée par 29 bureaux de TAT à l'étranger, les touristes ont déclaré qu'il est peu probable qu'ils fassent des voyages à l'étranger avant l'été prochain.

Andrew J Wood

Président

Skål International Bangkok

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