Les médecins chinois pensent qu'un Pangolin pourrait être l'hôte du nouveau Coronavirus

BEIJING (Reuters) - L'épidémie mortelle de coronavirus en Chine pourrait s'être propagée des chauves-souris aux humains par le biais du trafic illégal de pangolins, les seuls mammifères écailleux du monde, qui sont prisés en Asie pour leur nourriture et leurs médicaments, ont déclaré des chercheurs chinois.

Le pangolin est l'un des mammifères d'Asie qui font l'objet du plus grand trafic, bien qu'il soit protégé par le droit international, car sa viande est considérée comme un mets délicat dans des pays comme la Chine et ses écailles sont utilisées dans la médecine traditionnelle, selon le Fonds mondial pour la nature.

"Cette dernière découverte sera d'une grande importance pour la prévention et le contrôle de l'origine (du virus)", a déclaré l'Université agricole de Chine du Sud, qui a mené les recherches, dans une déclaration sur son site web.

L'épidémie, qui a tué 636 personnes en Chine continentale, aurait débuté dans un marché de la ville de Wuhan, dans la province centrale du Hubei, qui vendait également des animaux sauvages vivants.

Les experts de la santé pensent qu'il pourrait provenir des chauves-souris et être ensuite transmis à l'homme, peut-être par l'intermédiaire d'une autre espèce.

La séquence du génome de la nouvelle souche de coronavirus séparée des pangolins dans l'étude était identique à celle des personnes infectées, a rapporté l'agence de presse officielle chinoise Xinhua, ajoutant que les recherches ont montré que les pangolins étaient "l'hôte intermédiaire le plus probable".

Mais Dirk Pfeiffer, professeur de médecine vétérinaire à la City University de Hong Kong, a averti que l'étude était encore loin de prouver que les pangolins avaient transmis le virus.

"Vous ne pouvez tirer des conclusions plus définitives que si vous comparez la prévalence (du coronavirus) entre différentes espèces sur la base d'échantillons représentatifs, ce que ceux-ci ne sont presque certainement pas", a-t-il déclaré.

Même dans ce cas, un lien avec les humains via les marchés alimentaires doit encore être établi, a ajouté M. Pfeiffer.

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