Des éléphants marchent près du Grand Palais pour honorer Sa Majesté le Roi

Les éléphants défilent devant le Grand Palais en l'honneur du roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn après la cérémonie de son couronnement à Bangkok, Thaïlande, le mardi 7 mai 2019. (AP Photo/Rapeephat Sitichailapa)

BANGKOK (Reuters) - Dix éléphants peints en blanc ont défilé mardi près du Grand Palais de Bangkok pour honorer le nouveau roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn, le lendemain de la fin des cérémonies de son couronnement.

Parmi la foule de spectateurs enthousiastes, nombreux sont ceux qui ont tenu des portraits du roi.

"Je suis ravi car je n'ai jamais vu cela en 70 ans", a déclaré le chauffeur de taxi-moto Boonsueb Unnimit.

Les éléphants revêtent une importance particulière dans l'histoire et la culture thaïlandaises.

"L'éléphant est un symbole du monarque, un symbole de batailles, ainsi qu'un symbole de paix et de sérénité", a déclaré Panarat Panchuer, 61 ans, résident de Bangkok.

Aucun éléphant n'a participé aux cérémonies officielles de couronnement, bien qu'un éléphant blanc doive être offert au roi, un cadeau considéré comme particulièrement propice, quelque temps après.

Les cérémonies de trois jours ont débuté samedi, après une longue période de deuil officiel pour le père vénéré du roi, qui est mort en octobre 2016 après avoir régné pendant 70 ans.

Laithongrien Meepan, le propriétaire du Kraal et du village des éléphants d'Ayutthaya, s'est dit heureux que les éléphants aient réussi à rester calmes mardi malgré la foule agitée et la chaleur.

"Nous sommes ici pleins de bonheur et débordés", a-t-il déclaré.

Une peinture non toxique à base d'eau mélangée à de la poudre a été utilisée pour créer l'apparence d'un éléphant blanc sans blesser les animaux, a déclaré le centre Kraal.

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