Opinión: Tailandia debe tener un plan inmediato para apoyar la industria del turismo extranjero en lugar de esperar a que la población sea vacunada.

El siguiente es un artículo de opinión de Andrew J. Wood.

EL BOSQUE DE SKÅL BANGKOK ADVIERTE DE LA PROFUNDIZACIÓN DE LA CRISIS TURÍSTICA DE TAILANDIA

Andrew J. Wood

BANGKOK: Cada vez es más evidente que el daño que se está infligiendo a la industria de viajes y turismo masivo de Tailandia está resultando crítico con un profundo y duradero daño económico estructural que está destinado a empeorar en lugar de mejorar.

Con la actual mentalidad oficial de permitir que la industria, que emplea a millones de personas en Tailandia, sea sacrificada; arrojada al lobo codicioso sin ningún tipo de salvavidas financiero significativo, abandonada a su suerte y potencialmente fracasada. Sin esperanza de que las fronteras se abran a mediados de 2021, incluso con la introducción de vacunas en los principales mercados de alimentación, hay confusión y un vacío de liderazgo en nuestra industria.

Hago un llamamiento a nuestros líderes de la industria y al gobierno para que hablen con una sola voz, evitando información conflictiva y mensajes contradictorios. Una sola voz oficial. Todas las declaraciones que se hagan y se sancionen de esta ÚNICA fuente.

Tengamos nuestro propio Centro de Administración de la Situación del Turismo COVID-19, presidido por el Primer Ministro de Tailandia Prayut Chan-o-cha y los líderes de viajes y turismo de los sectores público y privado.

La confusión es muy común. El Primer Ministro anunció que el turismo no abriría antes de mediados de 2021, pero el Primer Ministro anunció que la ITV y la TAT tenían fechas diferentes.

Actualmente cualquier entrada de turistas a Tailandia implica una cuarentena de 14 días. Estoy seguro de que no soy la única persona que dice esto, pero déjenme decir en voz alta y clara que las promociones turísticas con 2 semanas de cuarentena fracasarán. Ahora las vacunas están empezando a ser introducidas, veamos otras opciones de bajo riesgo para que las fronteras se abran gradualmente. Le ruego al gobierno que permita esto. De lo contrario, el daño estructural a nuestra economía turística nos llevará hasta el 2025 para repararlo.

Mientras el gobierno tailandés reflexiona sobre si se arriesgará y salvará la industria del turismo y reabrirá el reino incluso a una forma limitada y controlada de turismo extranjero, el brazo de análisis económico del Krungthai Bank ha revelado que el reino está perdiendo más de 8.000 millones de THB (265 millones de dólares de los EE.UU.) al día por la pérdida de ingresos por turismo desde principios de abril debido al bloqueo sin precedentes que las autoridades tailandesas han impuesto a los vuelos de pasajeros procedentes de países extranjeros desde principios de abril.

Los dueños de los hoteles están muy preocupados. Vitavas Vibhagool, director ejecutivo de Grande Asset Hotels and Property, dijo ayer que sus seis hoteles necesitan fortalecer las tasas de ocupación mientras que Tailandia sigue cerrada al turismo de masas. "Nunca hemos experimentado una tasa de ocupación tan baja como la de 3-4% como este año, ya que la tasa habitual es de 70%" dijo el Sr. Vitavas.
"Esta crisis es la más severa de nuestra historia, con la compañía ofreciendo 10 millones de baht (332.000 dólares) de apoyo financiero por hotel al mes."

Una encuesta reciente sugiere que 57% del turismo mundial habrán sido eliminados por la pandemia a finales de 2020. En Tailandia esta cifra se acercará a 80% y destacó a Bangkok como el destino que experimentará la mayor caída del mundo. Tailandia perderá 2,1 billones de THB (69.700 millones de dólares) de ingresos antes de que finalice el año por la pérdida de ingresos por turismo.

Desde mi punto de vista, los trillones de baht de ingresos no sólo los han perdido las empresas turísticas establecidas como hoteles, aerolíneas y compañías de viajes, sino también millones de tailandeses que antes trabajaban por cuenta propia y que prestaban servicios a la industria ahora desaparecida.

El Skålega y Gerente General del Hotel Hyatt Regency Bangkok, el Sr. Sammy Carolus, también está preocupado por el futuro, expresando su preocupación por el retraso en la reapertura del país a los turistas extranjeros. "Lo máximo que puede esperar la industria es el primer trimestre de 2021 antes de que el sector de la hospitalidad empeore considerablemente", dice el Sr. Carolus.
"La reapertura debe hacerse por etapas, comenzando por los países de menor riesgo como Vietnam, Singapur, Taiwán y Brunei", dijo. Los siguientes en la lista deberían ser Australia, China, Nueva Zelanda, Japón y Corea del Sur".

Se estimó que la economía de la industria turística de Tailandia representaba el 20% de su PIB. Pero esta es una cifra histórica. Los acontecimientos de 2020 y los daños infligidos también suscitan una gran preocupación por el regreso de los turistas extranjeros a Tailandia en 2021.

Las cifras históricas de enero de 2020 a abril de este año también significan que si no se reabre Tailandia al turismo extranjero antes de finales de 2020 es probable que se produzca una contracción más acusada del PIB tailandés en el primer trimestre de 2021, período que suele ser boyante para el reino. Es posible que Tailandia tenga que estar preparada para esperar hasta cuatro años antes de que el turismo, tal como lo conocíamos antes, se reanude en 2025.

Tailandia tiene uno de los números más bajos de casos de coronavirus en el mundo. Con sólo 4.039 casos y 60 muertes. Sin embargo, el gobernador de la Autoridad de Turismo de Tailandia dijo que aunque Tailandia había relajado las restricciones de entrada para algunos grupos en los últimos dos meses, sólo hubo 1.200 llegadas internacionales en octubre, muy lejos de los tres millones de un mes antes de la pandemia.

Yuthasak subrayó que es probable que el resurgimiento del coronavirus dificulte los viajes internacionales durante algún tiempo. Según una encuesta realizada por 29 oficinas de TAT en el extranjero, los turistas dijeron que es poco probable que hagan viajes al extranjero antes del próximo verano.

Andrew J. Wood

Presidente

Skål Internacional Bangkok

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