Opinión: La industria hotelera de Tailandia se está desangrando, el gobierno debe tomar más medidas en relación con el turismo y el apoyo financiero

El siguiente es un editorial de opinión de Andrew J. Wood que hemos recibido permiso para publicar. Las opiniones y declaraciones son suyas.
BANGKOK: Tailandia ha reportado sólo 3.880 casos de Covid-19 y 60 muertes desde el comienzo de la pandemia y es considerado uno de los países de menor riesgo en el mundo. Pero los viajes y el turismo están sufriendo. Sin fin a la vista de las sofocantes restricciones de viaje impuestas por el gobierno, las empresas grandes y pequeñas están sangrando y luchando por sobrevivir. Los operadores hoteleros, según el Nación, están suplicando al gobierno que reabra el país y ponga en marcha pronto medidas para ayudar a sus empresas, que se están desangrando, afirman.
- Suphajee Suthumpun, Dusit Thani's el director general del grupo, dijo que si el país no se reabre pronto, los operadores hoteleros sufrirán grandes pérdidas. Además, dijo, los bancos y las instituciones financieras no están concediendo préstamos fácilmente a las empresas de turismo debido a los riesgos.
"Por lo tanto, queremos pedir al gobierno que emita medidas financieras para apoyar a las empresas turísticas y que instruya a la Corporación Tailandesa de Garantía de Crédito para garantizar los préstamos a las pequeñas y medianas empresas", dijo.
"También queremos pedirle al banco central que suavice las reglas relacionadas con las obligaciones, ya que las obligaciones de muchas grandes empresas están próximas a su vencimiento".
Suphajee también alentó al Ministerio de Turismo y Deportes a crear un fondo de recuperación del turismo que permita a los operadores hoteleros pedir préstamos utilizando su hotel como garantía.
"Dado que se espera que la vacuna Covid-19 esté lista el próximo año, el gobierno debería crear un sistema de visados electrónicos para ayudar a los turistas a regresar al país", añadió.
- Chaiyapat Paitoon, Minor International director de estrategia, dijo que la empresa había perdido más de 14.000 millones de bt en los primeros nueve meses del año, y que sus negocios en Tailandia representaban 2.000 millones de bt de las pérdidas.
Dijo que la compañía podría necesitar aumentar su liquidez, ya sea encontrando nuevo capital o lanzando obligaciones si el gobierno no reabre el país pronto.
"El gobierno debería estudiar los planes de burbujas de viaje, facilitar las normas de autoaislamiento y poner en marcha medidas de apoyo a los empresarios", dijo.
- Marisa Sukosol Nunbhakdi, vicepresidenta ejecutiva de Hoteles Sukosol y presidente de la Asociación de Hoteles de Tailandiadijo que el gobierno debería tomar medidas para ayudar a los hoteles, como pagar el 50% de los salarios del personal de los hoteles, como lo ha hecho con los nuevos graduados.
"El Gobierno también debería ampliar su contribución del 2% al Fondo de Seguridad Social, fijar el impuesto sobre la tierra y la construcción en un 10% y facilitar las normas de autoaislamiento", dijo.
Si se suavizan las restricciones de viaje, hay fuertes indicios de que vendrán visitantes. Según Barry Kenyon, el respetado ex Cónsul Honorario Británico en Tailandia, escribió en el Correo de Pattaya esta semana que desde que Tailandia renovó su visado de 60 días (entrada única) a finales del mes pasado, las embajadas de todo el mundo han informado de un gigantesco interés por parte de los extranjeros desesperados por escapar del duro invierno o de sus patrias infectadas por el coronavirus.
Parkpoom Prapasawudi, vicepresidente de la El Grupo Erawan La división de Gestión de Activos Hoteleros, también pesó al decir que la ocupación de los hoteles ha sido del 20% durante más de cinco meses debido a las restricciones de viaje.
"La situación en Tailandia es diferente de la de China y Europa, donde la tasa de ocupación es del 50 al 60% y del 30 al 40%, respectivamente", dijo, añadiendo que el país debe reabrir sus puertas porque los hoteles no pueden sobrevivir si la ocupación sigue siendo tan baja.
"Si el gobierno no quiere reabrir el país, entonces debería lanzar medidas para apoyar el negocio hotelero", dijo, añadiendo que los operadores hoteleros no pudieron elaborar un plan de negocios porque el gobierno no ha proporcionado ninguna dirección clara. El gobierno debería lanzar una campaña para aumentar la conciencia pública sobre la reapertura del país, porque no es posible que Tailandia se libere de Covid-19 para siempre.
"Tailandia y los países con bajo riesgo de infecciones deberían trabajar en planes de burbujas de viaje como los que han hecho Singapur y Hong Kong, porque los operadores hoteleros no pueden soportar altos costos o inyectar más dinero en sus negocios", dijo.
🔺Meanwhile, Ministro de Turismo y Deportes Pipat Ratchakitprakarn dijo que el Primer Ministro Prayut Chan-o-cha ha dado instrucciones al Centro de Administración de la Situación Económica (CESA) para que trabaje en el establecimiento de un fondo de recuperación del turismo para ayudar al sector de los viajes. Se espera que este fondo se sitúe entre 50.000 y 100.000 millones de Bt.
"También discutiremos otras propuestas con el primer ministro y el CESA, especialmente las opciones de visado electrónico, para que los turistas puedan regresar a Tailandia una vez que la vacuna Covid-19 esté lista", dijo Pipat.
No todas las ideas que vienen del gobierno funcionan. El ex-cónsul Barry Kenyon escribió que hubo mucha fanfarria en torno al anuncio del Visado Especial de Turismo (STV) el mes pasado, que ofrece una estancia de hasta 270 días, sin embargo, rápidamente se hizo evidente que este visado sólo estaba disponible para aquellos que vienen de los países Covid-19 de bajo riesgo que descartaron el Reino Unido, los EE.UU. y Europa continental entre otras regiones.
Sin embargo, hay otras opciones de visado disponibles, como se informó anteriormente, que permitirán viajar pero con un complejo número de aros para saltar. El Sr. Kenyon escribió,
"El visado de turista de 60 días está disponible, la burocracia es todavía considerable aunque al solicitar a la embajada el Certificado de Entrada vital más las pruebas de salud Covid-19, el pago por adelantado de los 14 días de cuarentena hotelera obligatoria al aterrizar en Bangkok, el seguro específico Covid a US$100.000 (ahora disponible en línea fácilmente para cualquier persona de 0 a 99 años) y la prueba de alojamiento en Tailandia más allá del período de cuarentena", dijo
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