Característica: La historia detrás de la discoteca abandonada Batman en Pattaya, Tailandia

Por: Adam Judd, todas las fotos de Adam Judd

Nota del editor: Originalmente publiqué esta historia en nuestra página web hermana, Pattaya Unpluggeda principios de 2019. Hemos decidido actualizar esto para nuestra audiencia de noticias debido al interés en la ubicación y Pattaya en general.

¿Has oído hablar de la Discoteca Batman? Ha fascinado a los turistas y a los residentes de Pattaya durante décadas... ...una enorme e imponente fortaleza de un edificio situado cerca de Sukhimvit en Soi Batman, se puede ver desde kilómetros de distancia debido a su tamaño.

Primero voy a escribir un poco sobre la historia detrás de esta discoteca. Fue construida en 1994 por una empresa constructora de Bangkok y era una discoteca de estilo tailandés. Con sus seis pisos, rivaliza con las discotecas más grandes del mundo y un rápido recorrido por el edificio te mostrará a ti o a cualquiera que el costo de mantener una discoteca de este tamaño habría sido muy alto. Tenía focos gigantes en el techo que iluminaban el logo de Batman por toda la ciudad para atraer a los clientes a la discoteca. Permaneció abierta durante unos 18 meses pero fue constantemente una espina clavada para las autoridades locales debido a las quejas por ruido, drogas y violencia. (Lamentablemente, algo típico de muchas discotecas tailandesas).

Por último, después de un continuo tatuaje entre los propietarios y los socios comerciales, principalmente un taiwanés, la policía hizo una redada en la discoteca y la cerró por presunto consumo de alcohol y drogas por parte de menores de edad. No hubo, contrariamente a los rumores, un incendio que destripara el edificio y matara a muchas personas mientras se abría. Sin embargo, poco después de que la discoteca cerrara, el propietario y sus socios comerciales comenzaron a tener desacuerdos comerciales y el juicio en curso entre el propietario mayoritario y la policía sobre la orden de cierre se prolongó durante muchos meses.

Después de unos meses de cierre mientras el caso se abría paso en el infierno administrativo del sistema judicial tailandés, un misterioso incendio destruyó el edificio, arruinando el interior y causando una gran cantidad de pérdidas financieras. Múltiples teorías se han planteado en cuanto a la causa del incendio y en mi investigación no pude obtener una respuesta definitiva sobre lo que causó el incendio. Un artículo afirma que fue un sabotaje por parte de uno de los socios, otro afirma que fue la policía para evitar la reapertura del lugar y un tercero afirma que fue una simple sobrecarga de la placa de circuitos y un incendio accidental. Puede que nunca sepamos la verdad, pero el fuego selló el clavo en el ataúd de la discoteca Batman y los rastros de la tragedia aún pueden verse hoy en día.

Debo admitir que tenía planeado entrar y explorar la Discoteca desde hace algún tiempo, ya que siempre he sido un fanático de la Exploración Urbana y de fotografiar el pasado. Para aquellos que no están familiarizados con la UE se trata principalmente de explorar y respetar los lugares abandonados SIN molestarlos... no dejar nada atrás pero las huellas son un dicho común en la comunidad de la UE. La primera cosa que la mayoría de la gente nota cuando explora la Discoteca Batman es la gran cantidad de graffitis que hay aquí. Uno también notará que el graffiti no es etiquetado al azar en su mayor parte, sino hecho por artistas talentosos.

La razón de ello es que en los últimos años la discoteca se ha convertido en un refugio para la comunidad de grafiteros tailandeses y la policía local ha decidido que puede ser tolerada si no es aceptable, en lugar de desfigurar los edificios y propiedades actualmente ocupados. En 2018 y 2019 hubo un gran concurso de arte de graffiti respaldado por la ciudad y varios negocios locales que se celebró en la Discoteca. Casi todos los miércoles por la tarde un grupo de grafiteros tailandeses locales se reúnen aquí para continuar su trabajo y hacer que el edificio vuelva a ser hermoso a su manera. El actual propietario del edificio es en realidad un banco local que, tras años de batallas en los tribunales, logró arrebatárselo a los propietarios originales y su trágica historia. Por ahora, han decidido no hacer nada con la propiedad y no les importa las competiciones de graffiti y el trabajo.

A pesar de la comunidad artística local y sus esfuerzos por hacer que el edificio se vea más bello con su obra de arte, de ninguna manera se puede considerar que el edificio sea seguro. El hueco del ascensor hace tiempo que se vació y se retiró el ascensor y es un gran peligro para alguien que no presta atención. Los grandes agujeros donde solía haber un techo de cristal entre las dos pistas de baile son un gran peligro. El edificio está infestado de insectos, pájaros y roedores. El nivel más bajo, que antes era un bar y un salón, está inundado con varios pies de agua de aspecto tóxico y basura y en 2018 se encontró el cuerpo de un hombre muerto flotando aquí y fue cubierto por la prensa local, incluyendo The Pattaya News. Para hacer las cosas aún más agradables, varios hombres tailandeses sin hogar locales llaman al edificio un hogar temporal.

Si entras en el edificio te sorprenderá descubrir que tal belleza existe dentro de la cáscara quemada de la Discoteca. No creo en fantasmas y, a diferencia de muchos tailandeses locales y turistas, el edificio no me hace sentir incómodo, excepto por los pájaros algo agresivos que están por todas partes en el edificio y que parecen disfrutar de bombardear en picado las cabezas de los intrusos. No pasé tiempo en el nivel inundado ya que parecía ser mucho más profundo de lo que se había informado anteriormente y el nivel de roedores y pájaros allí era aproximadamente el triple de los niveles superiores, que solían ser oficinas, residencias privadas y un salón de billar.

La vista desde la cima del edificio, una subida de seis pisos a través de una escalera quemada, es una de las mejores vistas de la ciudad. Lamentablemente, los focos se han apagado hace tiempo y el sol se ha puesto en la Discoteca Batman, pero es un gran recordatorio de la historia de Pattaya, así como otro cuento con moraleja sobre cómo no llevar un negocio en Pattaya. Cuídense, chicos y disfruten de las fotos.

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