El camino hacia la reapertura de Pattaya: los próximos pasos para reabrir la mayoría de los negocios locales mientras Tailandia suaviza lentamente las restricciones del Covid-19

Pattaya-

Lo siguiente es un editorial del personal de The Pattaya News:

Tailandia anunció esta mañana un total de un nuevo caso confirmado del Coronavirus Covid-19 en el país enteroun caso importado de Malasia de un tailandés actualmente en cuarentena estatal en Narathiwat. A partir de este artículo, Pattaya ha pasado aproximadamente tres semanas sin un solo caso nuevo confirmado del Coronavirus Covid-19 y una parte importante de las provincias del país no ha tenido nunca un caso o ninguno en aproximadamente un mes. Chonburi, la provincia donde se encuentra Pattaya, pasó once días seguidos sin un nuevo caso esta mañana. Los únicos dos casos que han tenido fueron ambos cerca de Bangkok, en el distrito de Phan Thong, y contactos cercanos de un caso anterior confirmado.

El país tiene ahora un total de 2.988 casos con 2.747 personas dadas de alta y siete personas más dadas de alta ayer. Sólo 187 personas permanecen en los hospitales para el tratamiento del Coronavirus Covid-19 en todo el país. Ha habido 54 muertes desde el comienzo del brote pero ninguna en una semana.

Tailandia ha aumentado sus pruebas proactivas, especialmente en zonas cálidas como el Sur Profundo en Songkhla y Yala, Phuket y Pattaya. Según el alcalde de la ciudad de Pattaya, Sonthaya Khunpluem, el mes pasado se realizaron 2026 pruebas proactivas en la zona (sin incluir las pruebas regulares y los análisis de las personas investigadas) y sólo se encontraron cuatro casos positivos, todos ellos relacionados entre sí por un solo tailandés que había visitado recientemente Phuket. El último caso positivo encontrado fue el 19 de abril y fueron los casos de Banglamung. Esto da crédito a la declaración del Ayuntamiento de Pattaya de que, al menos en Pattaya, no hay una infección generalizada del virus de la Corona Covid-19 y hay pocos o ningún signo de casos asintomáticos potencialmente ocultos.

Como resultado, Pattaya fue etiquetada como una zona blanca a partir de ayer, lo que significa que ya no es una zona "caliente" o área de infección activa. Pattaya fue etiquetada anteriormente como zona roja debido al elevado número de casos en Chonburi y Banglamung, aunque la mayoría eran casos importados de otras partes del país o turistas extranjeros de ultramar. Las restricciones están empezando a disminuir, se han eliminado los puestos de control que impedían a los no residentes de Pattaya entrar en la ciudad y se ha dado permiso a algunos negocios, como pequeños restaurantes, para que abran.

De hecho, muchas de las restricciones en Pattaya han sido ya más laxas que en el resto de la nación, con salones y tiendas de electrónica abiertos legalmente durante semanas.

Así que muchos se preguntan, ¿qué sigue? La mayor parte de la ciudad permanece sin trabajo, con líneas de caridad de alimentos que se extienden por miles en algunas áreas. Pattaya es conocida mundialmente por su turismo y su industria de la vida nocturna y tiene una de las mayores economías relacionadas con el turismo en el mundo, con la mayoría de las declaraciones del Ayuntamiento apuntando a la cantidad total de ingresos atribuidos al turismo en Pattaya como alrededor de 80%.

La famosa o infame escena de la vida nocturna de Pattaya, dependiendo de tu perspectiva, atrae a millones de personas cada año de todo el mundo para experimentar los bares, clubes, karaokes, salones y otras atracciones de la vida nocturna. Todos ellos están actualmente cerrados debido al Coronavirus Covid-19. Pattaya también tiene una próspera escena de vida nocturna tailandesa que muchos turistas habituales desconocen, con grandes clubes nocturnos tailandeses como Differ and Bone que atraen a cientos de residentes tailandeses locales y turistas tailandeses nacionales todas las noches de la semana. A menudo se llama a Pattaya la ciudad que nunca duerme... pero ahora ha estado durmiendo desde el 18 de marzo, cuando el gobernador de Chonburi ordenó el cierre de todos los lugares de entretenimiento.

El Pattaya News ha recopilado información de fuentes gubernamentales tanto locales como nacionales para empezar a dar a nuestros lectores una hoja de ruta de lo que "probablemente" se espera en las próximas semanas. Es importante señalar que dependiendo no sólo de la situación local sino también de la situación nacional con el Covid-19, esta "hoja de ruta" de cómo se ve el futuro podría cambiar dramáticamente, especialmente si los casos aumentan. Sin embargo, a la hora de la prensa, esta es la situación actual de Pattaya.

Los líderes de la ciudad de Pattaya han comenzado a celebrar reuniones periódicas con prominentes propietarios de locales de entretenimiento y vida nocturna para empezar a preguntarse "¿Cómo reabrimos la industria de la vida nocturna, el mayor empleador y la mayor atracción de Pattaya en todo el mundo, de forma segura?" Puedes leer más sobre eso AQUÍya que no vamos a entrar en eso en profundidad en este artículo. Estas sugerencias están siendo llevadas a un Comité Nacional que las evaluará.

La Administración de Situación del Coronavirus Covid-19, o CCSA, ha declarado de su portavoz el Dr. Taweesin Visanuyothin que el plan actual consiste en ir reduciendo lentamente cada restricción en cuatro fases separadas durante períodos de dos semanas y evaluar los resultados de la reducción de esas restricciones cada catorce días.

Tailandia comenzó el primer período de relajación el domingo 3 de mayo, que permitió abrir varios lugares, como salones, pequeños restaurantes, campos de golf y otras áreas que son principalmente fáciles de distanciar socialmente. Todos los lugares se abrieron bajo nuevas y estrictas reglas para promover el distanciamiento físico y la higiene. Puedes leer más sobre eso AQUÍ.

Mientras tanto, los gobernadores provinciales han recibido instrucciones del Ministerio del Interior para que se ajusten a las directrices del Gobierno en este momento. Pueden fortalecer las directrices, pero no pueden aflojarlas. El motivo es desalentar los viajes o dar a alguien una razón para querer dejar su provincia para ir a otra. Un buen ejemplo de esto son las playas, que permanecen cerradas en Pattaya debido a la preocupación de las autoridades de que los residentes de Bangkok, que aún han tenido varios casos encontrados en las últimas semanas, puedan verse tentados a conducir hasta Chonburi para venir a la playa.

Una lista de lo que está actualmente abierto y cerrado se puede encontrar aquí.

En la actualidad, a pesar de las bajas cifras registradas por el CCSA, el Gobierno está actuando con extrema cautela y siendo conservador, observando los relatos cautelosos de otros países como Singapur y el Japón, que parecen haber suavizado sus restricciones con demasiada rapidez. Sin embargo, al mismo tiempo, el CCSA también ha declarado que está considerando a Corea del Sur, la mayor parte de China, Vietnam, Taiwán y otros países que están esencialmente volviendo a un entorno de funcionamiento regular, con todo abierto, incluida la vida nocturna. Están reuniendo ideas y preparándose para ponerlas en práctica, sabiendo que Phuket, Pattaya y Bangkok son mundialmente famosas por el turismo y que la vida nocturna y la industria turística es esencial en estas áreas. En casi todos los casos de los países que han reabierto la vida nocturna un artículo sigue siendo el mismo: la posibilidad de contratar el rastreo fácilmente.

Tailandia no ha ocultado que desea alcanzar -y mantener-cero casos de difusión local de Covid-19, por poco práctico que eso pueda parecer a algunos observadores. Esto significa que la cuestión de cómo traer a los turistas de vuelta a salvo sin requerir que todos hagan una cuarentena de catorce días se vuelve muy importante. Por supuesto, es posible que los países que también parecen estar libres de Covid sean los primeros en abrir sus fronteras para viajar con la posibilidad de que uno de los primeros países en regresar a Tailandia sea China, que, oficialmente, de todos modos, basándose sólo en sus declaraciones, está ahora en gran medida libre de Covid-19.

Pattaya, como la mayoría está de acuerdo, no sobrevivirá sólo con los expatriados y el turismo interno y la respuesta no es simplemente reabrir todo. El primer ministro tailandés Prayut Chan-O-Cha lo admitió hoy cuando dijo que el gobierno necesita proporcionar apoyo a la gente durante al menos seis a nueve meses, sin importar el número de casos o la situación. La Autoridad de Turismo de Tailandia está lanzando programas para aumentar el turismo interno y hablando de algunos países (probablemente China) que regresan tan pronto como a finales de verano o principios de otoño. Eso es posible, pero tampoco es la respuesta completa. Antes del virus Covid-19 Coronavirus, Pattaya ya estaba cambiando rápidamente con grandes cantidades de turistas indios, chinos y rusos, la mayoría de los cuales no estaban interesados en la industria de los bares. Aunque China parece tener el virus Covid-19 bajo control, según sus declaraciones, Rusia e India no lo tienen en este momento.

Sin embargo, todas esas son preguntas para una fecha posterior ya que la pregunta más inmediata que la mayoría de los dueños de negocios hacen en Pattaya, desde centros comerciales hasta parques temáticos y bares es...¿cuándo podré al menos tener la opción de abrir mi negocio, si así lo deseo?

Al igual que los restaurantes, muchos pueden optar por esperar para abrir y los viajes nacionales siguen siendo muy desaconsejados y lo serán por lo menos durante varias semanas, pero la mayoría de los propietarios de negocios El Pattaya News escuchó hablar en la reciente reunión en la Discoteca Hollywood mencionada anteriormente simplemente quería la opción de abrir. Algunos, como los bares tailandeses orientados a la clase media y alta, no dependen de los turistas y probablemente se mantendrían firmes tan pronto como abrieran. Algunos propietarios de bares locales, especialmente los de la zona de Soi Buakhao, han dicho a The Pattaya News que la mayoría de sus negocios son expatriados normalmente en esta época del año y que la falta de turistas internacionales tampoco les afectaría, simplemente quieren la oportunidad de abrir sus bares. Sin embargo, un negocio puramente dependiente de los turistas, como muchos de los clubes nocturnos y gogos extranjeros, probablemente necesitaría ajustarse o tendría dificultades para abrir o cerrar.

En este momento, la siguiente fase del período de cuatro fases mencionado anteriormente sería alrededor del 16 y 17 de mayo. Si los casos del Coronavirus Covid-19 se mantienen bajos, se producirá una mayor relajación de las restricciones según el CCSA. No han revelado oficialmente qué negocios estarían en cada fase, a pesar de mucha especulación y tablas de códigos de colores en otros medios, y han declarado varias veces que no lo harían ya que las cosas podrían cambiar rápidamente. Sin embargo, hay una excepción: la fase final, que se estima que será a mediados de junio, si la situación sigue siendo positiva, sería para eventos, conciertos, grandes partidos deportivos, etc. Los bares habían sido nombrados originalmente en esta categoría pero en las recientes discusiones sobre la flexibilización de las restricciones no se nombraron, lo que tiene algo que lleva a que podrían ser anteriores.

El Ayuntamiento de Pattaya y los funcionarios de Chonburi dejaron claro que tienen que trabajar con directrices nacionales y que una de las cosas más importantes para el CCSA es desalentar los viajes nacionales en este momento, por lo que atracciones como las playas, la industria de la vida nocturna, los parques temáticos, los parques nacionales y otros elementos que atraen el turismo nacional no se abrirán hasta que el CCSA esté seguro de que la propagación nacional está bajo control, especialmente en Bangkok. Por lo tanto, cualquier tipo de atracciones como esta probablemente no se abrirá hasta, como muy pronto, a principios de junio-...o todavía faltan unas tres semanas, sin importar el número de casos en el área de Pattaya.

Es inútil especular lo que puede haber en cada fase en este momento, sin embargo, el hecho de que tanto los funcionarios locales como los nacionales estén ahora realmente intercambiando ideas e involucrando a los propietarios de negocios locales es una señal positiva. El hecho de que otros países de Asia hayan reabierto porciones de su vida nocturna y de la industria del entretenimiento también es un hecho positivo, incluyendo países cercanos como Camboya y Vietnam.

Va a ser un largo y difícil camino para muchos. Nadie discute eso. Sin embargo, el camino ha comenzado y esperamos que si la gente trabaja junta para distanciarse físicamente y ayudar a aplastar el potencial de la propagación del Coronavirus Covid-19 por varias semanas más, podríamos..."sólo puede"...ver a Tailandia abrirse internamente y domésticamente, como un comienzo, casi completamente para finales de junio. Con la actual situación económica de Tailandia, es evidente que los cierres y bloqueos, con millones y millones de personas sin trabajo, no son sostenibles durante mucho más tiempo en gran parte del país. De hecho, muchas de las fundaciones benéficas locales que han estado alimentando a miles de personas se están quedando sin fondos a medida que las líneas se alargan, ya que algunos medios de comunicación denuncian el aumento de las tasas de suicidio y de violencia doméstica.

El Pattaya News proporcionará más información actualizada sobre todas las medidas que está tomando el CCSA en cuanto a la flexibilización de las restricciones a medida que se vayan liberando.

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