Tailandia hace oficial el pez luchador siamés como animal acuático nacional

Diminuto, irritable y llamativo con un colorido plumaje de aletas, el pez luchador siamés fue nombrado el martes como el animal acuático nacional de Tailandia.

Conocido en Occidente como pez betta, el pendenciero submarino es popular en los acuarios caseros por su cuerpo iridiscente y su cola de muchos tonos.

El gobierno dijo en una declaración que el gabinete dio luz verde a una propuesta para que "el pez luchador sea el pez nacional", citando su importancia histórica y cultural.
Trae a colación sentimientos de nostalgia por las generaciones más antiguas de Tailandia, que cambió su nombre por el de Siam en 1939. Recuerdan una época en la que los peces se comerciaban y se entrenaban en los juegos de la infancia.

"La mayoría de los tailandeses cuando eran jóvenes, especialmente en las zonas rurales, capturaban los peces de los canales y estanques", dijo a la AFP Sakda Sihapat, cuidador de la Galería de Peces Luchadores Siameses en Samut Prakhan.

La galería es un viaje de 15 minutos desde Bangkok en barco a través del río Chao Phraya - se dice que es el lugar de baño nativo de los betta.

Pero las vías fluviales de Tailandia han cambiado a lo largo de los años con el desarrollo agrícola y comercial que ha expulsado a las especies locales.

Los niños que buscan el pez hoy en día lo verán sobre todo en las tiendas de mascotas.

"Tienes que ir a un pantano realmente virgen para encontrar este pez, y ya no hay más", dijo Sakda.

El animal nacional oficial de Tailandia es el elefante.

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