Tailandia avanza a la final de la Copa Mundial de Bádminton, sorprende a China

Bangkok-

El viernes (25 de mayo), el país anfitrión, Tailandia, sorprendió a la defensora del título, China, por 3 a 2, al entrar por primera vez en la final de la Copa Uber de bádminton.

En la otra semifinal, el primer cabeza de serie japonés se metió en el partido del campeonato del sábado, venciendo a Corea del Sur por 3-1, con la pareja de dobles Misaki Matsutomo y Ayaka Takahashi asegurando su oportunidad de ganar el título.

Tailandia y China se vieron envueltas en una batalla titánica, en la que los anfitriones se llevaron los dos primeros empates de individuales y los 14 veces campeones ganaron los partidos de dobles.

Pero animado por el adorable público local, Busanan Ongbamrungphan pasó a Li Xuerui, el campeón olímpico de 2012 que recientemente regresó de un largo despido por lesión, 21-11, 21-9 en el tercer sencillo.

Era la primera vez que China no llegaba a la final desde que se unió a la competencia en 1984.

El número 2 del mundo, Akane Yamaguchi, hizo que Japón empezara con buen pie, consiguiendo una victoria por 21-10, 21-13 contra el surcoreano Sung Ji Hyun, mientras que Nozomi Okuhara despachó a Lee Jang Mi 21-9, 21-15.

Corea del Sur había empatado a 1-1 con la primera pareja de dobles, pero Matsutomo y Takahashi lucharon por una victoria de 21-11, 17-21, 21-14 en el partido decisivo.

El noveno clasificado, Okuhara, aún no ha perdido en la Copa Uber de este año, que se celebra en Nonthaburi, en el norte de Bangkok.

"Mis compañeros de equipo me animaron a dar lo mejor de mí, así que sólo pensaba en hacer mi bádminton", dijo a los periodistas después.

"Creo que será una dura batalla a la que me enfrente mañana."

La estrella tailandesa Ratchanok Intanon se llevó los primeros sencillos en una emocionante victoria de 15-21, 21-9, 21-14 sobre la china Chen Yufei, que está clasificada un lugar detrás de ella en quinto lugar.

Con multitudes gritando "¡Tailandia! ¡Tailandia!" ella golpeó golpe tras golpe para volver después de perder el primer juego para ganar dos seguidos.

"Estaba un poco emocionada porque cada punto era importante, especialmente en las rondas finales", dijo a los periodistas después.

"Agradezco a los fanáticos del deporte tailandés que vienen a apoyar."

Tailandia perdió los primeros dobles, pero Nitchaon Jindapol se recuperó de un set para vencer a Gao Fangjie en una película de suspenso de 1 hora y 31 minutos que tuvo a la multitud de pie.

La victoria de la favorita de la casa fue provocada por una notable toma del piso cuando estaba 13-11 abajo en el segundo set.

Pero Huang Yaqiong y Tang Jinhua le dieron a China un salvavidas al venir desde atrás para conseguir los segundos dobles sobre Puttita Supajirakul y Sapsiree Taerattanachai en 1hr 38min.

El torneo se celebra junto con la Copa Thomas masculina, cuyas semifinales se celebran el viernes por la noche, y en las que China, Japón, Indonesia y Dinamarca esperan avanzar.

Dinamarca vuelve a ser campeona, pero China cuenta con un elenco de estrellas en su intento por recuperar el título perdido en su propio país hace dos años.

El campeón olímpico Chen Long está acompañado por el campeón de este año de toda Inglaterra, Shi Yuqui, y el jugador que conquistó en la final, Lin Dan.

Tailandia jugará hoy la final contra Japón en su primera aparición en la Copa Mundial de Bádminton y el espíritu de Tailandia estará con ellos.

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